Passer un Noël différent en Egypte

Un article du site www.egyptos.net

Quand vient l'hiver, beaucoup rêvent de retrouver le soleil de l'été et veulent profiter des vacances de Noël pour recharger leurs batteries. Si Noël est traditionnellement synonyme de neige, de froid et de soirées au coin du feu pour nous, il n'en est pas de même en Orient, comme par exemple en Egypte. Tout d'abord parce que les températures sont bien plus chaudes qu'en France ou dans le reste de l'Europe, mais également parce que la population est majoritairement musulmane. Pourtant, Noël est devenu une fête traditionnelle en Egypte et ce officiellement depuis une dizaine d'année. Il est célébré notamment par les Coptes, une des paroisses de chrétiens du pays.

Eglises coptes au Caire

Eglises coptes au Caire

Il est intéressant de noter que bien que Noël ne soit pas une fête originaire d'Egypte, son symbole principal est hérité d'une tradition locale. En effet, le sapin de Noël que l'on décore chaque année et au pied duquel les cadeaux sont déposés est inspiré du palmier égyptien. Le palmier à douze branches, une poussant chaque mois, est utilisé par les égyptiens pour symboliser l'année qui passe. Lorsque cette tradition fut importée en Europe, il fut décidé d'utiliser un sapin pour représenter la pyramide égyptienne. La coutume de décorer le sapin de Noël provient également de la décoration traditionnelle des pyramides durant le solstice d'hiver en l'honneur de Saturne.

Si vous cherchez une destination différente pour passer Noël, alors l'Egypte est un bon choix. Prenez le temps de chercher sur le net un bon plan pour voyager moins cher ou loger dans un hôtel à prix réduit. Le dépaysement y est garanti, surtout avec des températures entre 25 degrés et 40 degrés selon les régions, et une eau au-dessus de 20 degrés. Comme il y de nombreux touristes en Egypte à cette période, les hôtels jouent le jeu et les halls d'entrée sont bien souvent décorés avec de la neige artificielle. Les nuits sont un peu fraiches donc des feux de cheminées sont allumés pour renforcer l'ambiance. Pour ceux qui veulent assister à la messe de Noël avec les chrétiens Coptes, la messe de minuit dure traditionnellement 5 heures, de 23 heures à 4 heures du matin ! La plus grande messe tenue à l'église Saint-Marc, au Caire, du nom de l'évangéliste qui aurait amené le christianisme en Egypte. Certaines églises où se déroule la messe de minuit sont placées sur le chemin qui selon les écritures fut pris par la Sainte-Famille.

Palmiers en Egypte

Palmiers en Egypte

Noël est précédé par 43 jours de carême qui prend fin le jour même de la fête avec de grands festins et des concerts de musique un peu partout dans le pays. Même si les musulmans ne prennent pas part aux célébrations chrétiennes, ils participent tout de même aux festivités. Ceci donne à la période de Noël une ambiance différente de celle qu'on retrouve en Europe. C'est un moment intéressant où se mêlent plusieurs cultures et durant lequel on peut découvrir l'Egypte d'une autre façon.

Auteur : Arnaud Liège
Mise en ligne le : mercredi 24 octobre
Dernière mise à jour le : mercredi 24 octobre
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