Isis-Nofret (ou Isis Néferet)

Un article du site www.egyptos.net

Nouvel Empire, XIXème dynastie, elle vécut de [date de naissance inconnue] à - 1245 ou - 1246 avant J.-C.

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« Isis la belle »

Titres :

Grande Epouse royale de Ramsès II :

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Elle possédait ce titre, tout comme Néfertari (l’épouse préférée), mais n’avait quasiment aucun rôle avant la mort de cette dernière en l’an 26. Elle était d’ailleurs totalement absente de l’iconographie égyptienne avant cette date. Ainsi, même si elle était une Grande Epouse Royale, contrairement à Néfertari, elle ne possédait pas le titre de « Maîtresse des deux terres » ou « Maîtresse de Haute et de Basse Egypte ».

Origines :

Ses origines sont quasiment inconnues. Il existe cependant plusieurs hypothèses à son sujet. Certains pensent qu’elle serait une des filles d’Horemheb mais ce n’est absolument pas prouvé ! D’autres envisagent des origines syriennes à Isis-Nofret. Ce serait en effet plus probable à cause du nom qu’elle a choisi pour sa fille aînée : Bentanat ; « la fille d’Anath », une divinité syrienne. Quoi qu’il en soit, elle fut probablement issue du harem du pharaon et donc pas d’origine royale.

Descendance :

Elle eut, avec Ramsès II, trois fils et trois filles :

Biographie :

On ne sait pas exactement quand Isis-Nofret se maria avec Ramsès II. Quoi qu’il en soit, ce fut très certainement après Néfertari. Cette dernière était sans aucun doute l’épouse préférée du souverain. Elle fut la seule à porter le titre de « Maîtresse des deux terres » et reçut de nombreuses manifestations d’amour de la part du grand pharaon. Ceci explique sûrement pourquoi Isis-Nofret fut totalement absente de l’iconographie égyptienne avant la mort de Néfertari. Certains auteurs pensent que Ramsès II utilisa le fait que son épouse préférée lui donna un fils avant Isis-Nofret pour pouvoir écarter cette dernière du trône et donc du pouvoir. Il devait en effet exister une assez forte rivalité entre les deux femmes. Elles ne furent jamais représentées ensemble. Le plus paradoxal étant que Ramsès II choisit de figurer avec Néfertari aux côtés d’autres épouses royales, y compris les filles d’Isis-Nofret (Bentanat et Nebettaouy par exemple), mais jamais avec Isis-Nofret elle-même ! Avait-il honte de son épouse au point de la maintenir confinée « au second plan » ? Ou est-ce Néfertari qui, usant de toute son influence, fit tout son possible pour l’écarter du trône voyant qu’elle apparaissait comme un danger ou une rivale ? Quoi qu’il en soit, étant donné les préférences de Ramsès II, elle n’avait guère de soucis à se faire. Cette « mise à l’écart » d’Isis-Nofret reste cependant une action assez peu comprise des spécialistes.

Colosses de Ramsès II à Louxor, avec, comme grande absente, Isis-Nofret

Après la mort de Néfertari, Isis-Nofret apparut dans l’iconographie aux côtés de Ramsès II. Elle fut représentée notamment sur une stèle de la région d’Assouan avec sa fille Bentanat et son fils Mérenptah, mais aussi sur les décors de la grotte de Gebel Silsileh. Elle devînt alors Reine à part entière.

Sa mise à l’écart, la jalousie probable engendrée et la mort relativement précoce de l’épouse préférée sont-elles à classer au rang de coïncidences ? Probablement pas. Mais ceci est une hypothèse toute personnelle ! Une chose est sûre, la rivalité était réelle ! Tout ceci a certainement eu des répercussions sur le royaume. En effet, certains parlent d’un « partage » du pays entre les deux femmes ; Isis-Nofret se contentait de la Basse-Egypte. Ceci pourrait expliquer par exemple la découverte d’une statue colossale la représentant à Bubastis, ville de la région du delta du Nil. En outre, n’oublions pas que son fils, Khâemouaset, était grand prêtre de Ptah à Memphis et que Mérenptah, le successeur de Ramsès II, s’attacha beaucoup à embellir les sites de la Basse-Egypte. Cependant, l’absence de documents datant d’avant la mort de Néfertari ne permet pas d’affirmer une telle hypothèse.

Isis Nofret mourut vers - 1245 avant J.-C., en l’an 33 ou 34 du règne de Ramsès II.

Tombe :

Sa tombe ne fut jamais retrouvée. Plusieurs hypothèses existent quant à sa localisation. Du fait que son fils, Khâemouaset, lui fit bâtir un sanctuaire à Saqqarah, certains pensent que sa sépulture devrait se trouver en ce lieu. Cependant, d’autres hypothèses vont dans le sens d’une tombe dans la Vallée de Reines. Quoi qu’il en soit, elle reste encore à découvrir !

Auteur : Benjamin
Mise en ligne le : dimanche 16 mars
Dernière mise à jour le : dimanche 16 mars
URL : http://www.egyptos.net/egyptos/pharaon/isis-nofret.php